EL GOBIERNO Y LA ESCRITURA

Creadas en Abu Simbel en el siglo XIII a.E.C., las colosales imágenes de Ramsés II glorifican sus victorias militares.

Cronología egipcia

con reinos de algunos faraones

 

Viejo Reino 2649-2150 a.E.C.

3ra dinastía

Djoser 2630-2611 a.E.C.

4ta dinastía

Khufu 2551-2528 a.E.C.

Djedefre 2 528-2520 a.E.C.

Khafra 2520-2494 a.E.C.

Menhaure 2490-2472 a.E.C.

Shepseskaf 2472-2467 a.E.C.

5ta dinastía

Neferirkare 2446-2438 a.E.C.

Niuserre 2420-2389 a.E.C.

Djedkare-Isesi 2381-2353 a.E.C.

6ta dinastía

Teti 2323-2291 a.E.C.

Pepi I 2289-2255 a.E.C.

 

Primer Período Intermedio 2150-2040 a.E.C.

 

Reino Medio 2040-1640 a.E.C.

 

Segundo Período Intermedio 1640-1550 a.E.C.

 

Nuevo Reino

18va dinastía

Tutankhamen 1332-1322 a.E.C.

Horemheb 1319-1292 a.E.C.

19na dinastía

Ramsés II 1279-1213 a.E.C.

 

Tercer Período Intermedio 1070-712 a.E.C.

 

Período Tardío 712-332 a.E.C.

 

Período Ptolemaico 332-30 a.E.C.

 

Período Romano 30 a.E.C.-148 E.C.

 

 


La teocracia y la burocracia

 

El antiguo Egipto era gobernado por reyes llamados faraones. El pueblo creía que sus faraones eran la encarnación del dios Osiris. Estos poderosos reyes-dioses y sus esposas eran venerados y juntos realizaban muchas ceremonias y rituales diarios destinados a complacer a los dioses. Cuando moría un faraón, su riqueza y cargo pasaban a su hijo. Pocas reinas gobernaron Egipto.

 

Luego del faraón, las personas más poderosas eran los dos visires, o ministros principales, que supervisaban el Alto y el Bajo Egipto. Eran responsables de la tesorería y la recaudación de impuestos, supervisaban los sistemas de agricultura e irrigación y representaban al faraón en el tribunal. Los miembros de la familia real y otros oficiales ayudaban a administrar el gobierno. Los sacerdotes que controlaban los templos solían tener gran poder e influencia. La mayoría de la gente sólo interactuaba con los funcionarios públicos que gestionaban los asuntos locales o con los jueces que escuchaban sus reclamos en el tribunal.

 

Mantener al día los registros de los sucesos, asuntos legales y transacciones de negocios era una función necesaria del gobierno en el antiguo Egipto. También las personas particulares llevaban registros: recibos del pago de impuestos, los resultados de las disputas sobre propiedades y los documentos para distribuir su riqueza luego de su muerte.  

 

Créditos fotográficos: Archivo Fotográfico de Louise I. Doyle, Museo de Arte de Fitchburg

 

 


El poder de la pluma

 

Dado que poca gente sabía escribir o leer jeroglíficos, ¿quién documentaba toda esta información? Eran los escribas, hombres cultos que se entrenaban durante años para leer y escribir. Sin la escritura, mantener las leyes y el funcionamiento del muy organizado gobierno habría sido imposible. Mucho de lo que sabemos acerca de la sociedad del antiguo Egipto (su gobierno, leyes, religión, medicina y literatura) proviene de traducciones de textos hechos por los escribas en tablillas de arcilla y hojas de papiro.

 

Los antiguos egipcios consideraban que la escritura jeroglífica era texto sagrado. Para la escritura cotidiana en papiro o madera se usaba la hierática, una especie de escritura cursiva basada en formas jeroglíficas simplificadas. Más tarde, la escritura hierática evolucionó hacia la escritura demótica. Estas letras eran más fáciles y rápidas de escribir con tinta que los jeroglíficos, pero no reemplazaron a la escritura jeroglífica. Los tres sistemas de escritura se desarrollaron de forma paralela hasta que Egipto, entonces bajo el control persa, fue conquistado por los griegos en el 332 a.E.C.

Este proyecto de traducción ha sido posible gracias a una subvención de la Greater Worcester Community Foundation y fue creado por estudiantes de Fitchburg State University en colaboración con el personal del FAM.